Στην Κορέα τα F-84G Thunderjet χτυπούσαν σκληρά τον εχθρό με ό,τι πιο βαρύ μπορούσαν να φορτώσουν οι οπλουργοί της USAF αλλά στον Ψυχρό Πόλεμο η παρακολούθηση των «Κόκκινων» ήθελε κάτι πιο… διακριτικό. Με τρείς κομμουνιστικές χώρες στα βόρεια σύνορά της, η Ελλάδα δεν άργησε να εφοδιαστεί με τζετ, συμπεριλαμβανομένων και αναγνωριστικών.

Ελάχιστα γνωστά και ακόμη λιγότερο φωτογραφημένα, τα πρώτα αεριωθούμενα αναγνωριστικά που υπηρέτησαν με ελληνικά διακριτικά ήταν μερικά τροποποιημένα Thunderjet του Σμήνους Αναγνωρίσεως το οποίο συγκροτήθηκε το καλοκαίρι του 1953 στην Ελευσίνα από τον Διοικητή του Σμήνους Μετεκπαιδεύσεως των F-84G στην 112 ΠΜ, Υποσμηναγό (Ι) Αλέξανδρο Παπανικολάου.

Τα έξι, σύμφωνα με τα μέχρι στιγμής γνωστά στοιχεία, «φωτογραφικά» αεροσκάφη διέφεραν από τα υπόλοιπα F-84 δίωξης/βομβαρδισμού διαθέτοντας μια φωτομηχανή που «κοιτούσε» από μια θυρίδα στο πρόσθιο τμήμα της αριστερής ακροπτερυγικής δεξαμενής καυσίμου. Σημειωτέον ότι η δεξαμενή δεν ήταν η συνηθισμένη των 230 gal. της Republic αλλά τύπου ‘Fletcher’.
Το τμήμα της τροποποιημένης δεξαμενής με την φωτοθυρίδα από την οποία έβλεπε η Κ-24 των 51,5 ιντσών ήταν περιστρεφόμενο, μετατρέποντας ανάλογα με τις απαιτήσεις της εκάστοτε αποστολής την κάμερα από πρόσθια σε αριστερή λοξή. Η σχετική ρύθμιση γινόταν χειροκίνητα από το προσωπικό εδάφους πριν την απογείωση.

Δείτε περισσότερα