Τα F-5A παραλήφθηκαν από την Αεροπορία το 1965. Την ίδια χρονιά κηρύχθηκε επιχειρησιακή η 341 Μοίρα Αναχαίτισης Ημέρας (ΜΑΗ). Ακολούθησε η 343 ΜΑΗ. Τότε παραλήφθηκαν πενήντα πέντε αεροπλάνα. Το 1975 αγοράστηκαν δέκα από το Ιράν. Ακολούθησαν άλλα δέκα από την Ιορδανία.


Το 1986 παραχωρήθηκαν εννέα από τη Νορβηγία και, τέλος το 1991 από την Ολλανδία άλλα δέκα (NF-5A). Κατά το διάστημα 1967-1968 ο τύπος χρησιμοποιήθηκε από το τρίτο ελληνικό ακροβατικό σμήνος «Νέα Ελληνική Φλόγα». Τα F/NF-5A αποσύρθηκαν το 2002.